PERSBERICHT – december 2021

Nieuwe trilogie Young Adult: ‘Zephyre, de nacht dat de zon scheen’

Van en op deels Nederlandse bodem

 Al duizenden jaren verhaalt onze wereld de woorden en beelden van overwegend mannelijke (leer)meesters en goden. Wat als alles begint bij de bron SOPHIA? Zij komt in vele geschriften voor en er is ‘zelfs’ wetenschappelijk onderzoek naar haar gedaan. De vijftienjarige hoofdpersoon Zephyre is met haar verbonden en leeft een ongewoon leven, in een klein ziekenhuis omringd door bos. De wereld zoals wij die kennen is uit elkaar gevallen door de Basalten crisis. Commerciële bedrijven hebben de plek van de overheid ingenomen. Over vijftig jaar ligt de sleutel van de aarde in haar handen. De wereld valt uit elkaar met als impact dat wat wij als enige zekerheid hebben — dat we ooit sterven — misschien niet meer kan. Zephyre is geschreven door de Alkmaarse schrijver/illustrator Valérie Docters Verswijveren.

Het verhaal

‘Zephyre, de nacht dat de zon scheen’ gaat over de vijftienjarige tiener Zephyre van der Zon. Na een aantal kleine crises volgt de definitieve ineenstorting van het systeem genaamd de Basalten Crisis. De wereld die in anderhalve eeuw is opgebouwd, stort in elkaar. Fysiek en virtueel geld: dollars, euro’s, yuan e.d., stukjes papier, metaal, nullen en enen zijn niets meer waard. De disruptie door de Basalten crisis heeft gevolgen op meerdere lagen: zo zijn er geheime afspraken tussen de mens en goden die niet meer nageleefd worden.

Voordat de wereld afscheurt, en de mensen na hun dood niet meer kunnen sterven, heeft Zephyre de taak dit te voorkomen. Samen met vrienden gaat ze op een reis die al snel zeer gevaarlijk blijkt te zijn. Ze komt uit haar – relatief veilige wereld – en moet onzichtbare tokens gaan zoeken die de wereld(en) bij elkaar houdt…

Het begin

Het eerste idee voor dit boek startte in 2009 toen de schrijver aan het wachten was op haar vader die zo wakker zo worden. Zelf ernstig ziek geweest kwam de gedachte: wat mag ik niet meer uitstellen? Dit, was haar oude wens om een boek te schrijven, fictie vermengd met feiten. Zoals de hypotheekcrisis, de steeds diffusere wereld van macht, geld en huizen die toen moeilijk verkocht werden, drong zich aan iedereen op. Het gebrek aan genderneutraliteit en -waardering in het voorbeeld van de schrijver J.K. Rowling, die haar eigen voornaam niet kon gebruiken omdat anders jongens haar boeken niet zouden lezen. Het verhaal moest zich nu eens in Nederland afspelen. Als kind van francofielen met een liefde voor de Nederlandse taal, wilde de schrijver zich meer gaan verdiepen in de eigen cultuur. En dat met een vooruitblik naar over vijftig jaar.

Een deel mysterie, een deel werkelijkheid
Inmiddels begint de realiteit deels de fictie in te halen. Het boek heeft kenmerken van, maar is echter géén verhaal over een totaal dystopische wereld. Het gaat in de kern over jongeren die aan het uitzoeken zijn hoe zij zich verhouden tot de wereld, hun ontwikkeling, ratio en gevoel, humor en identiteit. De schrijver wilde graag een wereld creëren in de nabije toekomst, waarin de technologische groei in de huidige manier uit elkaar is gespat. Ze heeft bewust gekozen voor het genre Young Adult omdat dit – naast dat ze dit zelf graag leest – de mogelijkheid biedt om meerdere (non) fictie-elementen in te zetten zoals mythologie, wetenschap en geschiedenis. In tegenstelling tot wat de naam suggereert lezen meerdere generaties Young Adult.

Kennis, taal en wijsheid
De schrijver merkte dat – net zoals veel Nederlanders – we vaak een ander land meer waarderen dan het onze. Daarom vindt dit eerste deel in het toekomstige ‘Lage Landen’ plaats in de buurt van het huidige Nijmegen en (spoiler alert) Friesland. De schrijver heeft research gedaan naar, onder meer, de oorspronkelijk tweede universiteit van Nederland: de Franeker Universiteit en onder anderen naar Anna Maria van Schurman (1607): humaniste, taalkundige, theologe, dichteres, kunstenares, de eerste vrouwelijke studente in Nederland die aan de universiteit werd toegelaten én die elf talen beheerste. Zij correspondeerde met vooraanstaande geleerden en kerkelijken.

Voor het boek is een deels nieuwe woordenschat samengesteld aangezien taal zich ontwikkelt. Daarnaast wilde de schrijver in het boek de dagelijkse gang van zaken realistisch maken. Niet dat jongeren zich alleen maar druk maken over hun uiterlijk.
Een ander aspect is wijsheid in relatie tot kennis. In vele geschriften staat Sophia voor pure wijsheid. Haga Sophia is daar een voorbeeld van maar ook dr. Annine van der Meer; zij is gepromoveerd op de leer en kennis van Sophia. Desondanks benadrukt de schrijver dat Zephyre gebaseerd is op de fantasie van de schrijver.

Over de schrijver

Op zestienjarige leeftijd stond Valérie Docters Verswijveren voor de keuze Nederlands te gaan studeren of naar de kunstacademie te gaan. Ze kreeg een tien voor haar eindexamenopdracht Nederlands. De leraar stimuleerde haar om door te gaan met schrijven, maar omdat ze ook graag tekende, koos ze alsnog voor de Academie van Beeldende Kunsten St. Joost. Alle illustraties en het concept van de cover zijn van haar hand. Na deze opleiding werkte ze als communicatiemanager en -adviseur in diverse branches waaronder de culturele sector in Rotterdam. Ze komt graag in Friesland. Sinds vijftien jaar heeft ze coachingbureau The Art of People voor leiderschaps-, persoonlijke en loopbaanvragen. Ze is met haar gezin woonachtig in Alkmaar.

Ten slotte

‘Zephyre, de nacht dat de zon scheen’ is het eerste deel van een trilogie dat in november 2021 uitkomt. Momenteel is de schrijver bezig met het tweede deel.

Noot voor de redactie:

Hardcover, 436 pagina’s met spread en illustraties in binnenwerk.

Uitgever: ZEPHYRE BOOKS | NUR 285 ISBN 978-90-9035150-6.

Te verkrijgen bij de boekhandels aangesloten CB en Bol.com à € 22,50. Limited ed. met originele litho bij de schrijver te koop à € 27,50 + € 3,50 porti (tarief pakket is € 6,74). Prijzen zijn inclusief BTW.

Een luisterfragment onder begeleiding van muziek is via onderstaande media en via pagina ‘Creatie’ op deze website te beluisteren.

In de planning: e-book, luisterboek (in ontwikkeling) en Engelstalige versie (in ontwikkeling).

Voor meer informatie/beeldmateriaal/interview kunt u Valérie Docters Verswijveren bereiken op: 06 45 308 813 | info@theartofpeople.nl

Social media:

Insta: theartofpeople1

Facebook: Valérie Docters Verswijveren

Deze website: zephyre.nl – Creatie of www.theartofpeople.nl/creatie